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Der Preis eines Atomkriegs: Die Folgen für Generationen

»Die katastrophalen Folgen der gegenwärtigen Umstände werden sich auf ganze Generationen auswirken.« – Hadhrat Mirza Masroor Ahmad

Musa Sattar, UK

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Musa Sattar, Großbritannien

Nach dem Angriff auf das ukrainische Kernkraftwerk lassen die Schlagzeilen über die aktuelle Weltkrise den Albtraum einer nuklearen Bedrohung zur möglichen Realität werden. Die Krisenherde drohen zu einem umfassenden Krieg auszubrechen. Die Befürchtung, dass das, was wir heute erleben, jeden Moment zu einer globalen Katastrophe eskalieren könnte, ist greifbar.

Die schrecklichen Folgen einer solchen Katastrophe übersteigen bei weitem unsere Vorstellungskraft. Ein Atomkrieg würde Leid in einem Ausmaß auslösen, das es in der Geschichte noch nie gegeben hat. Wissenschaftliche Studien belegen, dass die verheerenden Auswirkungen eines möglichen Atomkriegs nicht auf das angegriffene Gebiet beschränkt wären, sondern Hunderttausende von Menschen auf der ganzen Welt töten würden. Wie der berühmte Wissenschaftler unserer Zeit, Albert Einstein, es ausdrückte: »Als Ende winkt immer deutlicher die allgemeine Vernichtung.«

Die Ukraine-Russland-Krise kann außer Kontrolle geraten und andere mit Atomwaffen ausgerüstete »Supermächte« einbeziehen. Und wenn dies geschieht, werden unsere Kinder und künftige Generationen mit den tödlichen Folgen der zerstörerischen Waffen konfrontiert, die in einem solchen Krieg eingesetzt werden. 

Wollen wir wirklich, dass dieses schreckliche Erbe unseren Kindern und künftigen Generationen hinterlassen wird?

Im Folgenden werde ich kurz auf wissenschaftliche Untersuchungen zu den Kurz- und Langzeitfolgen eines Atomkriegs eingehen, insbesondere auf die Auswirkungen auf die jüngsten Mitbürgerinnen und Mitbürger. 

Wissenschaftliche Studien über historische Tragödien

Die historischen Fakten sind gut dokumentiert. Von den schrecklichen Tragödien in Hiroshima und Nagasaki bis hin zu den Nuklearkatastrophen in Tschernobyl und Fukushima belegen wissenschaftliche Studien die Schäden, die Atomwaffen für die Menschheit verursachen können.

Im Jahr 1945 wurden die Menschen in Hiroshima und Nagasaki von Atombomben getroffen und litten unter zahlreichen gesundheitlichen Problemen, die nicht nur durch die Explosion und die Hitze (oder das Feuer), sondern auch durch die Strahlung verursacht wurden. 

In der Zeitschrift Maturitas wurde eine Langzeitstudie mit 120.000 Überlebenden der Atombomben veröffentlicht. Diese Studie zeigte, dass jede Strahlenbelastung von 1 Gray (1 Gy) das Sterberisiko um 22 %, das Krebsrisiko um 47 % und das Sterberisiko an Leukämie um 310 % erhöhte und auch das Auftreten mehrerer Nicht-Krebserkrankungen (wie Schilddrüsenknoten, chronische Lebererkrankungen und -zirrhose, Gebärmuttermyome und Bluthochdruck) deutlich erhöhte. Die Strahlenbelastung beeinträchtigte auch erheblich das Wachstum der Studienteilnehmer, die zum Zeitpunkt der Bombardierung zwischen 5 und 15 Jahre alt waren. Bei Frauen wurde die Strahlenbelastung mit zahlreichen gynäkologischen Problemen, einschließlich einer frühen Menopause, in Verbindung gebracht.

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Pilzwolke der Atombombenexplosion über Nagasaki in Japan während des Krieges. 

Mehrere andere Studien über die Überlebenden der Atombombenabwürfe in Japan haben das wahre Grauen offenbart, das die Überlebenden und ihre Kinder begleitet hat. Kinder, die sich während der Bombardierung im Mutterleib befanden und in der Gebärmutter der Strahlung ausgesetzt waren, wiesen eine erhöhte Krebsrate und eine erhebliche Wachstumsverzögerung auf, einschließlich einer Verringerung der Größe, des Körpergewichts und des Brustumfangs im Erwachsenenalter. Tatsächlich verschwand das Risiko für die Nachkommen nie und Kinder, die bis zu 38 Jahre später geboren wurden, nachdem ihre Eltern der Atombombenstrahlung ausgesetzt waren, hatten ein erhöhtes Risiko sowohl für Krebs als auch für den Tod ohne Krebs.

1955 veröffentlichten mehrere Wissenschaftler und eine Gruppe von Intellektuellen ein als Russell-Einstein-Manifest bekanntes Manifest, in dem sie Folgendes feststellten 

»Hier ist nun das Problem, das wir Ihnen vorlegen, krass, furchtbar und unausweichlich: Sollen wir dem Menschengeschlecht ein Ende setzen oder soll die Menschheit dem Krieg abschwören? Sie betonten weiter, dass „die Menschen kaum in der Lage sind, sich vorzustellen, dass die Gefahr für sie selbst und ihre Kinder und Kindeskinder besteht und nicht nur für eine schwach empfundene Menschheit.«

Einer im Lancet veröffentlichten Studie zufolge führte der Unfall in Fukushima auch zur Freisetzung großer Mengen an Radioaktivität und dazu, dass die umliegende Bevölkerung einer Kombination aus Bestrahlung und Kontamination ausgesetzt war.

In seiner im Journal of Surgical Oncology veröffentlichten Studie wies Professor E. D. Williams vom Strangeways Research Laboratory in Cambridge darauf hin, dass die beispiellose Tragödie im Kernkraftwerk Tschernobyl in der Nordukraine einen dramatischen Anstieg von Schilddrüsenkrebs zur Folge hatte.

Eine gemeinsame Forschungsarbeit der Human Cancer Studies Group des Imperial College London, des Instituts für Endokrinologie in der Ukraine, des Federal State Institution Medical Radiological Research Centre des russischen Ministeriums für Gesundheit und soziale Entwicklung in Russland und des Memorial Sloan-Kettering Cancer Center in New York, die im Journal of Oncology veröffentlicht wurde, deutet darauf hin, dass selbst relativ geringe Strahlenbelastungen, denen Kinder unter 5 Jahren nach Tschernobyl ausgesetzt waren, mit einem Anstieg von Schilddrüsenkrebs in Verbindung gebracht wurden.

Am 26. April 1986 explodierte einer der Kernreaktoren im Kernkraftwerk Tschernobyl. Bei der Katastrophe wurde 100-mal mehr Strahlung freigesetzt als bei den Atombombenabwürfen auf Hiroshima und Nagasaki. Es war der schlimmste Nuklearunfall der Geschichte.

Kriegstraumata – Psychologische und neurologische Auswirkungen

Das Trauma des Krieges sitzt tief in den Köpfen der Menschen und überdauert Generationen. Es gibt übereinstimmende Belege für eine höhere Rate an traumabedingten psychologischen Problemen bei Kindern im Krieg.

Abwehrmechanismen gegen unerträgliche Emotionen wie Angst, Hoffnungslosigkeit und Wut sind bei Kindern oft am deutlichsten zu erkennen“, schrieb Dr. Henry David Abraham, als er die Folgen des Wettrüstens in seinem Artikel Inching Toward Armageddon: A Psychiatric View, veröffentlicht im Yale Journal of Biology and Medicine.

Studien zufolge, die im BMJ veröffentlicht wurden, leiden Kinder in bewaffneten Konfliktgebieten in hohem Maße an psychischen Störungen wie PTBS, Depressionen, Angstzuständen, Verhaltensproblemen und Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörungen sowie an funktionellen Beeinträchtigungen.

Körperliche Behinderungen und genetische Auswirkungen

Millionen von Kindern werden in bewaffneten Konflikten getötet, aber dreimal so viele werden durch sie schwer verletzt oder dauerhaft beeinträchtigt. Nach Angaben der WHO sind bewaffnete Konflikte und politische Gewalt die Hauptursachen für Verletzungen, Beeinträchtigungen und körperliche Behinderungen und hauptverantwortlich für den Zustand von über vier Millionen Kindern, die derzeit mit Beeinträchtigungen leben.

Einige Studien deuten darauf hin, dass Generationen von Kindern, die radioaktivem Niederschlag ausgesetzt sind, statistisch gesehen eher mit verkrüppelten körperlichen oder geistigen Behinderungen geboren werden. 

Nach Untersuchungen, die in der Zeitschrift Radiation and Environmental Biophysics veröffentlicht wurden, haben schwangere Frauen, die selbst geringeren Mengen nuklearer Strahlung ausgesetzt sind, ein höheres Risiko, eine Fehlgeburt zu erleiden oder Kinder mit einer Reihe von Anomalien und Leukämie im Kindesalter zur Welt zu bringen.

Ebenso legen in Nature veröffentlichte Forschungsergebnisse nahe, dass Säuglinge im Mutterleib, die ionisierender Strahlung aus dem Tschernobyl-Unfall ausgesetzt waren, im Vergleich zu nicht exponierten Kindern 2,6-mal häufiger an Leukämie erkrankten und dass Kinder von Müttern, die in Regionen mit hohem radioaktivem Niederschlag lebten, ein höheres Risiko hatten, an Kinderleukämie zu erkranken.

Das Gebot der Stunde – ein Ende in Sicht

Um die Auslöschung zu verhindern, müssen wir die Sichtweise ändern, die den Krieg als notwendig für das Überleben unserer Lebensweise rechtfertigt und zu einer neuen Denkweise übergehen, die den Krieg als die ultimative Bedrohung für das Überleben unserer Spezies anerkennt.

Der Fünfte Kalif und das weltweite Oberhaupt der Ahmadiyya Muslim Gemeinde, Seine Heiligkeit Hadhrat Mirza Masroor AhmadABA

2019 warnte Seine Heiligkeit Hadhrat Mirza Masroor AhmadABA, Fünfter Kalif und weltweites Oberhaupt der Ahmadiyya Muslim Gemeinde, die führenden Politiker der Welt vor einer Verschärfung der globalen Feindseligkeiten und dem Risiko eines verheerenden Atomkriegs. Seine HeiligkeitABA sagte:

»Zudem werden wir im Falle eines Atomkriegs nicht nur die Welt von heute zerstören, sondern auch für unsere zukünftigen Generationen eine dauerhafte Spur der Zerstörung und des Elends hinterlassen. Deshalb müssen wir innehalten und über die Folgen unseres Handelns nachdenken. Wir sollten kein Thema oder keinen Konflikt, ob innerhalb eines Landes oder auf internationaler Ebene, als unbedeutend betrachten.«

In ähnlicher Weise schrieb Seine HeiligkeitABA in seinen Briefen an die Weltpolitiker im Jahr 2020:

»… die Menschheit müsse dringend ihre Aufmerksamkeit auf Gott den Allmächtigen richten, damit sie vor weiterem Elend und möglicher Zerstörung bewahrt bleibt.«

Bei einer anderen Gelegenheit sprach Seine HeiligkeitABA über die verheerenden Folgen eines Nuklearkrieges und die dringende Notwendigkeit von absoluter Gerechtigkeit:

»… es ist mein inständiger Wunsch und meine Hoffnung, dass die Führer aller großen Nationen zur Erkenntnis dieser schauderhaften Realität gelangen, und so anstatt der Übernahme aggressiver Politiken und der Ausübung von Machtgewalt, um ihre Ziele und Zwecke zu erreichen, sich vielmehr darin engagieren, solche Politiken zu verfolgen, die Gerechtigkeit fördern und sichern. … Die Zeit läuft davon und wir alle müssen den Erfordernissen der Gegenwart große Beachtung und Aufmerksamkeit widmen, bevor es zu spät wird.«

Über den Autor: Musa Sattar hat einen MSc in Pharmaceutical Analysis von der Kingston University und ist außerdem Assistant Manager von The Review of Religions und stellvertretender Redakteur der Rubrik Wissenschaft und Religion.

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