Ahmadiyya

Feierlichkeiten zum hundertjährigen Bestehen der Ahmadiyya Muslim Jamaat in den Vereinigten Staaten von Amerika

Von Reehana Shah

Das Jahr 2020 nimmt für die Ahmadiyya Muslim Jamaat in den Vereinigten Staaten von Amerika einen besonderen Platz in der Geschichte ein. Dieses Jahr markiert das Gedenken an die Ankunft von Hadhrat Mufti Muhammad SadiqRA auf amerikanischem Boden vor einhundert Jahren, um die Botschaft des Islam zu verkünden.

Der Verheißene Messias und John Alexander Dowie

Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (AS), der Verheißene Messias und Imam Mahdi

Die Anfangssamen von Ahmadiyyat, dem Wahren Islam, waren zwei Jahrzehnte zuvor in Amerika von Hadhrat Mirza Ghulam AhmadAS, dem Verheißenen Messias, in seinem Gebetsduell mit John Alexander Dowie gepflanzt worden. Als selbsternannter Heiler und Prediger kam der in Schottland geborene Dr. Dowie 1888 nach San Francisco, Kalifornien, und gründete die christlich-katholische Bewegung. Schließlich ließ er sich in Evanston, Illinois, in der Nähe von Chicago nieder und begann ernsthaft mit seiner Arbeit als Pfarrer. Hier legte er nach und nach den Grundstein für seine Stadt Zion, das Zentrum seiner Mission, wo seine Anhänger lebten und arbeiteten. Am 2. Juni 1901 erklärte er sich zu Elijah III. und bekannte sich zum erbitterten Feind des Islam. Er betrieb eine bösartige und maßlose Kampagne gegen den Heiligen ProphetenSAW und unternahm jeden Versuch, die Religion zu diskreditieren und ihren Propheten zu erniedrigen.

Dieser Angriff auf den Heiligen ProphetenSAW hat den Verheißenen MessiasAS zutiefst erschüttert und gequält, der bei fehlender Verteidigung durch andere muslimische Führer Dr. Dowie zu einem Gebetsduell herausforderte. Wer auch immer der falsche Gesandte war, Gott sollte ihn zuerst (aus natürlichen Gründen) sterben lassen. Obwohl Dr. Dowie diese Herausforderung nicht öffentlich annahm, erkannte die Weltpresse sie an, und sie wurde in über vierzig Zeitungen auf der ganzen Welt veröffentlicht. Im Jahr 1903, nachdem Dr. Dowie nicht geantwortet hatte, forderte der Verheißene MessiasAS ihn erneut zu einem Gebetsduell auf. Unter dem Druck der Presse und seiner eigenen Anhänger war Dr. Dowie gezwungen, auf die Herausforderung zu reagieren und nahm sie indirekt an. Zu dieser Zeit war er auf dem Höhepunkt seiner Macht. Seine Anhänger zählten Hunderttausende und sein Reichtum war gewaltig.

Doch innerhalb weniger Jahre verlor er alles. Nach einer Reihe von Skandalen und Gesundheitsproblemen verlor er seinen Reichtum und Einfluss, seine Anhänger verließen ihn ebenso wie seine Familie, und er starb allein und in Demütigung am 7. März 1907. Da die Anhänger von Dr. Dowie so gut wie von der Welt verschwunden sind und die Geschichte ihn vergessen zu haben scheint, haben die Anhänger des Verheißenen MessiasAS und die Botschaft des Islam und Ahmadiyyat in den Vereinigten Staaten in den letzten hundert Jahren eine Blütezeit erlebt.

Erster Missionar trifft in den USA ein

(c) Makhzan-e-Tasaweer

Gemäß der Anweisung von Hadhrat Mirza Bashiruddin Mahmud AhmadRA, dem zweiten weltweiten Oberhaupt der Ahmadiyya Muslim Jamaat, verließ Hadhrat Mufti SadiqRA England am 26. Januar 1920 und kam am 15. Februar 1920 auf Ellis Island an, mit dem Ziel, die erste Ahmadiyya Vertretung in Nordamerika zu etablieren. Seine Einreise verlief nicht ohne Herausforderungen: zunächst wurde ihm die Einreise verweigert und er wurde fast zwei Monate lang arretiert, während er auf eine Antwort auf seine Berufung zur Einreise wartete. Während seiner Haft blieb er aktiv und bis zu seiner Einreiseerlaubnis in die Vereinigten Staaten hatte er mehr als ein Dutzend Personen zum Islam und Ahmadiyya bekehrt.

Die ersten Konvertiten kamen aus allen Gesellschaftsschichten und aus allen Ethnien, aber die Botschaft des Islam fand vor allem bei den Afroamerikanern Resonanz. In einer Zeit, wo das Land stark von Rassentrennung geprägt war, standen die Ahmadi-Muslime Seite an Seite und beteten gemeinsam nebeneinander. Diese frühen Konvertiten repräsentierten die ethnische und kulturelle Zusammensetzung Amerikas in einer Weise, die in der breiteren amerikanischen Berichterstattung, die deutlich weiß geprägt war, absichtlich ausgelassen wurde. „Getrennt, aber gleich“ war das Beste, was sich viele erhoffen konnten, während die rassistischen und oft tödlichen Jim-Crow-Gesetze des Südens die Ausbreitung und die Bewegung der afroamerikanischen Gemeinschaften stark behinderten.

Für diese Muslime hatte die Botschaft der Rassengleichheit und der universellen Brüderlichkeit im Islam eine tiefgreifende Wirkung, die sie in großer Zahl in die Reihen des Islam brachte. Viele Pioniere der Ahmadiyya Gemeinde in Amerika waren afrikanischer Abstammung, nur wenige Generationen von der Sklaverei weg, und sie arbeiteten unermüdlich daran, die friedliche Botschaft des Islam zu verbreiten und Zentren in Detroit, St. Louis, Chicago und Philadelphia zu errichten. Der Einfluss von Ahmadiyya war so tiefgreifend, dass viele Historiker glauben, dass der Einfluss auf die amerikanische Bürgerrechtsbewegung auf die Lehren des Islam zurückführen kann.

Gründung der Ahmadiyya Gemeinde

Im Oktober 1920 verlegte Hadhrat Mufti SadiqRA das Hauptquartier der Gemeinde nach Chicago, Illinois, und die erste Ahmadiyya Moschee wurde in der Wabash Avenue errichtet. Die Wabash-Moschee, die heute als Sadiq-Moschee bekannt ist, ist eine der frühesten Moscheen in den Vereinigten Staaten und die älteste stehende Moschee des Landes. Der Bau dieser Moschee wurde überwiegend durch Spenden von afroamerikanischen Konvertiten finanziert. Im Jahr 1921 gründete er The Moslem Sunrise, das erste islamische Magazin des Landes.

Dies war eine vierteljährlich erscheinende Publikation, die den Amerikanern den Islam in seiner wahren Form präsentieren sollte und auch heute noch erscheint. Die erste Ausgabe erschien im Juli 1921, und dreitausend Exemplare wurden kostenlos in Highland Park, Michigan, verteilt. Exemplare des Magazins wurden zusammen mit anderer Literatur an prominente Persönlichkeiten der damaligen Zeit geschickt, darunter Thomas Edison, Henry Ford und Präsident Warren Harding. Hadhrat Mufti SadiqRA brachte auch die erste englische Übersetzung des Heiligen Qur’an zusammen mit anderer islamischer Literatur nach Amerika. Bis in die 1960er Jahre stammte der größte Teil der Literatur, die amerikanischen Muslimen zur Verfügung stand, von der Ahmadiyya-Gemeinde.

Das Vermächtnis von Hadhrat Mufti Muhammad SadiqRA

In den drei Jahren, in denen Hadhrat Mufti SadiqRA in Amerika wirkte, zog er Tausende von Menschen an, die sich dem Islam und der Ahmadiyya zugewandt hatten, vor allem in Chicago und Detroit. Er hielt wöchentliche öffentliche Versammlungen ab, auf denen er Vorträge zu bestimmten Themen hielt und Fragen beantwortete. Er wurde von verschiedenen Kirchen und Gesellschaften eingeladen, um über den Islam zu sprechen und seine Vorträge und Reden wurden im ganzen Land veröffentlicht. Er schrieb Dutzende von Artikeln für verschiedene amerikanische Magazine und Zeitungen. Er verteilte 15000 Flugblätter über den Islam und schickte eintausend Stück Literatur an Bibliotheken im ganzen Land. Vor seinem Abschied in 1923 wurde ihm die Ehrendoktorwürde der Jefferson University in Chicago verliehen und er wurde auch zum Mitglied des Weltpressekongresses gewählt. Hadhrat Musleh MaudRA, das zweite weltweite Oberhaupt der Ahmadiyya Muslim Jamaat, erklärte einmal bezüglich der Ahmadiyya-Mission in Amerika, dass diese letztendlich in den Vereinigten Staaten triumphieren und eines Tages die Kalimah (Glaubensbekenntnis) im ganzen Land nachhallen werde. Durch die anfänglichen unermüdlichen Bemühungen von Hadhrat Mufti SadiqRA hat sich der Wahrheitsgehalt dieser Aussage im Laufe der Jahre in den Vereinigten Staaten bestätigt, während die Gemeinde florierte und sich in die Geschichte des Islam in Amerika einfügte.

Amerikanische Ahmadi-Muslime zelebrieren hundertjähriges Jubiläum

Heute hat die Ahmadiyya Muslim Jamaat in den Vereinigten Staaten etwa 20.000 Mitglieder in sechzig Gemeinden und ist in fast jeder größeren Stadt des Landes vertreten.

Zum Gedenken an dieses historische Ereignis haben die Gemeinden am 15. Februar 2020 die Jubiläumsfeierlichkeiten mit gemeinsamen Tahajjud-(frühmorgendlichen-)Gebeten in allen örtlichen Moscheen und Gemeindezentren begonnen.

Viele Ortsverbände engagieren sich auch das ganze Jahr über in gemeinnützigen Projekten, wie z.B. die Versorgung von Obdachlosen, die ehrenamtliche Arbeit in Speisekammern und Unterkünften, das Pflanzen von Bäumen, die Reinigung von öffentlichen Parks und Straßen und Essensausgaben. Es werden auch lokale Programme und Veranstaltungen zur Feier der Geschichte der Gemeinde durchgeführt, und im Monat Ramadan am 9. Mai 2020 wird es einen landesweiten „Tag der offenen Moschee“ und Iftar-Dinner (Gemeinsames Fastenbrechen) zum hundertjährigen Bestehen geben. Lokale Moscheegemeinden werden Mitbürger willkommen heißen, um ihre Moscheen zu besuchen und ein Iftar-Abendmahl mit ihnen zu teilen, während sie die Geschichte der Ahmadiyya-Muslim Jamaat in Amerika feiern und sich über sie informieren.