Ahmadiyya

8 Dinge, die Sie nicht über Zion und seinen Gründer wussten

oder: Lügen haben kurze Beine

Von Farrukh Tahir – Kanada

Für Ahmadi-Muslime auf der ganzen Welt ist die Stadt Zion, Illinois, ein vertrauter Ort, aber viele ihrer eigenen Einwohner sind sich ihrer historischen Bedeutung nicht bewusst. Am 30. September 2022 hielt Seine Heiligkeit Mirza Masroor Ahmad (aba), das weltweite Oberhaupt der Ahmadiyya Muslim Jamaat, seine Freitagspredigt in genau dieser Stadt. Er erklärte:

„Heute haben Sie sich alle hier zur Einweihung der Zion-Moschee versammelt. Allah, der Allmächtige, hat es der Ahmadiyya Muslim Gemeinde in den USA ermöglicht, eine Moschee in einer solchen Stadt zu bauen, die für die Gemeinde eine große historische Bedeutung hat.“

Hier sind 8 Dinge, die Sie nicht über Zion wussten.

1- Zion wurde von einem Beansprucher des Prophetentums gegründet

Der Gründervater von Zion City in Illinois, Dr. John Alexander Dowie, begann als Student der Theologie und wurde Geistlicher. Nach seiner Migration von Australien nach Amerika fanden Gerüchte über angebliche Wunderheilungstechniken und Predigten überraschenden Resonanz und Unterstützung im amerikanischen Volk. Er bekam schnell einen bemerkenswerten Ruf in den umliegenden Städten.

Innerhalb weniger Jahre wuchs die Zahl seiner Anhänger von Hunderten auf Tausende und mehr an. Zunächst machte Dr. Dowie keine kühnen Behauptungen über seinen Status, sondern blieb eher ein „bestimmender Lehrer“.

Doch dies sollte sich bald ändern. Dowie begann zu behaupten, er sei – wie Johannes der Täufer – als Erscheinung des Propheten Elias gesandt worden. Ein paar Jahre später nannte er sich „Der erste Apostel“ und wurde, wie er behauptete, von Gott selbst zum Propheten und Apostel Gottes ernannt.

2- Zion wurde beauftragt, alle Muslime von der Erde auszulöschen

Dowie war ebenso unerbittlich wie lautstark in seiner Feindschaft gegenüber Muslimen, dem Islam und seinem Gründer, dem Propheten Muhammad (saw). Er betrachtete den Islam als die größte Bedrohung für das Christentum und warnte christliche und katholische Organisationen im Westen häufig, sich vor dem Wachstum dieser Religion zu hüten.

Er verkündete: „Eines der größten Systeme im Orient ist der Mohammedanismus … Zion wird diesen Schandfleck der Menschheit auslöschen müssen … Möge Gott mir helfen, bald an das Schicksal der Moslems zu klopfen!“[1]

3- Zion wurde nach einem Ortsnamen in der Bibel benannt

Der Begriff Zion ist ein Ortsname in der hebräischen Bibel. 2 Samuel (5:7) der Bibel bezieht sich auf einen Hügel in Jerusalem, der als Berg Zion bekannt ist. Zion ist auch als Synonym für Jerusalem selbst bekannt und wurde auch verwendet, um sich auf das Land Israel zu beziehen.

4- Zion wurde ursprünglich theokratisch regiert

Als Dowie die Stadt Zion gründete, stellte er sich vor, dass sie gemäß der biblischen Ethik regiert werden sollte. Dementsprechend wurden Gesetze und Richtlinien wie das Verbot des Trinkens, Rauchens, Theaters, Tanzens und des Verzehrs von Schweinefleisch eingeführt. Da Dowie selbst Wunderheiler war, verzichtete er auch auf und verbot die Anwendung moderner Medizin. Diese Politik änderte sich dann langsam bis Mitte des 20. Jahrhunderts, als andere Kirchen und politische Entscheidungsträger ihren Weg in die Stadt fanden. [2]

Kleine Überreste der ursprünglichen Stadt Zion, die von Dowie erbaut wurde. Eine große Halle namens Shiloh Tabernacle mit einer Kapazität für 8000 Gläubige wurde von Dowie für ministerielle Zwecke gebaut. 1937 wurde dieses Gebäude zusammen mit dem Radiosender der Stadt durch einen Brand verwüstet.

Ein weiteres Feuer verwüstete die Stadt 1954, als ein ganzes Viertel in der Innenstadt zerstört wurde. Heute stehen noch eine Handvoll der ursprünglichen Gebäude von Zion, darunter Dowies Haus, eine kleine Kapelle, ein Hotel und Überreste von Dowies Spitzenfabrik.

6- John Alexander Dowie starb nach einem Gebetsduell mit einem anderen Beansprucher auf das Prophetentum

Zusätzlich zu seinem Anspruch auf spirituelle Eminenz ließ Dowie nichts unversucht, um den Gründer des Islam, den Propheten Muhammad (saw), zu beschimpfen und zu verleumden, indem er öffentlich grundlose und unbegründete Anschuldigungen gegen ihn erhob.

Als Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (as) davon hörte, reagierte er auf eine Weise, die die Aufmerksamkeit von Zeitungen auf der ganzen Welt auf sich zog. Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (as), ein bescheidener Mann aus dem ländlichen Dorf Qadian in Indien, behauptete, der Verheißene Messias und Mahdi zu sein, dessen Ankunft von allen großen Weltreligionen vorhergesagt worden war. Er behauptete auch, vom Allmächtigen Gott als die Wiederkunft von Jesus Christus (as) gesandt worden zu sein.

Das hasserfüllte Predigen von Dowie schmerzte ihn sehr, und er bat den Doktor wiederholt, seine Verunglimpfung des Islam und die Verherrlichung der Vernichtung aller Muslime zu beenden. Als Dowie keine Anzeichen des Nachlassens zeigte, forderte Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (as) ihn zu einem Duell heraus, der landesweit die Aufmerksamkeit der Medien auf sich zog. Es war ein Gebetsduell, bei dem entschieden werden sollte, welcher Anwärter auf das Prophetentum wirklich von Gott gesandt wurde.

Der Verheißene Messias aus Indien (as) schlug daher vor: „Es gibt einen sehr einfachen Weg, um festzustellen, ob Dowies Gott wahrhaftig ist oder unser Gott. Auf diese Weise muss Dowie seine Prophezeiung der Vernichtung aller Muslime nicht wiederholt verkünden. Er sollte mich allein in Gedanken behalten und beten, dass von uns beiden der Falsche vor dem anderen sterben möge.‘

Obwohl verschiedene Zeitungen betonten, wie wichtig es sei, dass Dowie die Herausforderung annimmt, schwieg der Gründer der Stadt Zion.

Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (as) veröffentlichte die Herausforderung erneut offen und lud Dowie zu dem Gebetsduell ein. Die Öffentlichkeit und die Nachrichtenmedien interessierten sich zunehmend dafür, was passieren würde, während sich die Schlagzeilen in anderen Ländern mit Spekulationen und Kommentaren zu der Affäre zu füllen begannen.

Im Laufe der Zeit wurde der brennende Druck eines zunehmend globalen Publikums spürbar. Sogar Dowies eigene Anhänger fingen an, ihn nach der bestehenden Herausforderung zu fragen.

Dr. Dowie meldete sich schließlich zu Wort:

„In Indien gibt es einen mohammedanischen Messias, der mir immer wieder schreibt, dass Jesus Christus in Kaschmir begraben liegt. Die Leute fragen mich, warum ich ihm nicht die notwendige Antwort schicke. Meint ihr, dass ich solchen Mücken und Fliegen antworten soll? Wenn ich meinen Fuß auf sie setzen würde, würde ich sie zu Tode quetschen. Tatsache ist, dass ich ihnen lediglich eine Chance gebe, wegzufliegen und zu überleben.“[3]

Ohne sein Wissen hatte Dowie mit diesen Worten sein Schicksal besiegelt.

Innerhalb kürzester Zeit begannen die Tausenden von Anhängern, die er angesammelt hatte, der immense Reichtum, den er angehäuft hatte, der weitreichende Ruhm und die Akzeptanz, die er erworben hatte, zu schwinden. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich nach einem öffentlichen Schlaganfall und seine eigene Familie trennte sich von ihm, nachdem sie erfahren hatte, dass er mehr als zwei Millionen Dollar an Kirchengeldern veruntreut hatte.

Es wurde festgestellt, dass er regelmäßig Alkohol konsumierte (obwohl er dagegen predigte) und illegitime Beziehungen zu vielen Frauen hatte. Schande und Demütigung befielen ihn, und wie es der Verheißene Messias (as) vorausgesagt hatte, starb er im März 1907 einen elenden Tod. Er hinterließ ein äußerst wenig beneidenswertes Vermächtnis völliger Demut und des Versagens, als er zu Lebzeiten des Verheißenen Messias (as) starb. [4]

7- Der Name ‚Dowie‘ wurde von seinem Grabstein weggelassen

Nachdem die Abscheulichkeiten von Dowies geheimem Privatleben und seiner erschütternden Doppelzüngigkeit aufgedeckt wurden, hörte seine Familie (einschließlich seiner Frau und seines Sohnes) auf, sich mit ihm zu verbinden. Am Ende vermittelte der Name Dowie, der einst zu Weltruhm aufgestiegen war, eine solche Schande und Abscheu, dass er auf seinem Grabstein weggelassen wurde.

8- Zion ist jetzt die Heimat von Anhängern genau jenes Messias, der Dowie zum Gebetsduell herausgefordert hatte

Im Laufe der Zeit machten Anhänger von Hadhrat Mirza Ghulam Ahmad (as) Zion zu ihrer Heimat und heute wächst die Ahmadi-Bevölkerung dort stetig. Eine Stadt, die einst auf Feindseligkeit gegenüber Muslimen gegründet wurde, ist nun die Heimat einer friedliebenden und wachsenden Gemeinschaft von Ahmadi-Muslimen geworden. Darüber hinaus hat die Ahmadiyya Muslim Jamaat in den USA nun eine Moschee in Zion gebaut, die von keinem geringeren als dem fünften Nachfolger und Kalifen des Verheißenen Messias (as), Hadhrat Mirza Masroor Ahmad (aba), eingeweiht wurde. Derselbe Boden, worin der Hass auf den Islam tief verwurzelt war, ist jetzt das Fundament einer Moschee, die von der muslimischen Ahmadiyya-Gemeinde gebaut wurde.

Über den Autor: Farrukh Tahir ist Imam der Ahmadiyya Muslim Jamaat in Kanada und Mitglied des Existence Project Teams für The Review of Religions.


[1] Leaves of Healing, Bd. 13, p. 474

[2] https://www.library.illinois.edu/illinoisnewspaperproject/theocrat/

[3] Leaves of Healing, 27. Dezember 1903

[4] https://www.reviewofreligions.org/891/challenge-to-alexander-dowie/

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